domingo, 29 de noviembre de 2015

LAS ESCUELAS DE FILOSOFÍA DE ATENAS ANTE EL SENADO DE ROMA. CATÓN EL VIEJO CONTRA CARNÉADES

Carnéades en Roma


Cuenta Plutarco que en el año 154 a. de C., el académico Carnéades, el estoico Diógenes de Babilonia y el peripatético Critolao marcharon a Roma, como embajadores para hacer de abogados de Atenas, Los tres filósofos son enviados a Roma para defender los intereses de Atenas en una pugna con otra ciudad griega en la que Roma, ejerciendo de arbitro, había intervenido y sancionado a Atenas con una multa de quinientos talentos.

Durante el tiempo que duró su embajada dieron conferencias a las que la juventud romana acudió en tropel. Cuénta también  que Carnéades pronunció un día un discurso en elogio de la Justicia, ganando todos los sufragios, y que al siguiente combatió con igual fuerza y éxito aquella virtud, y refutó victoriosamente su discurso de la víspera.


hay que decir que Carnéades había pasado toda su vida disputando contra todas las escuelas, atacando todas las opiniones, sin retroceder ante el absurdo, y recogiendo los aplausos de una juventud aficionada a los buenos discursos, y a la que no exigía ningún esfuerzo de inteligencia. Había estudiado las obras de Crisipo y la dialéctica de Diógenes de Babilonia (ambos estoicos), y volvió contra aquéllos sus propias armas. En lo moral rechazaba los dogmas del Pórtico (los estoicos) y las doctrinas de Aristipo de Cirene (que defendía el hedonismo bajo la forma de una de las corrientes socráticas) , manteniéndose en un lugar medio entre la severidad de los unos y la facilidad de los otros. 



Se dice que su ardor para el trabajo era tan grande, que desatendía el cuidado de su persona, y con frecuencia se olvidaba de tomar alimento. El eco extraordinario de su voz, la flexibilidad de su espíritu, la riqueza inagotable y la impetuosidad de su elocuencia, que se ha comparado a una corriente rápida que arrastra cuanto halla a su paso, la sutileza de sus razonamientos, la vivacidad de sus ataques y de sus réplicas, le rodearon de una multitud de jóvenes deseosos de oírle y de asistir a sus controversias, que parecían verdaderos combates, y en las que el jefe de la Academia era siempre el vencedor.


Catón alarmado



Semejante situación, no ya en Atenas sino en Roma, alarmó a Catón el Censor, que había asistido a las conferencias de Carnéades, y al que le pareció profundamente subversivo el planteamiento; así que decidió que dado que los embajadores ya habían terminado con su cometido, lo más adecuado era que volviesen a Atenas sin mayor demora.



¿Por qué le pareció el discurso de Carnéades tan subversivo a Catón?


Poner en duda la definición de justicia, relativizarla, es poner en duda lo que se tiene por justo, y con ello, lo que es una guerra justa. Catón mismo se había ocupado de ese tema afirmando que la guerras justas son las defensivas y también  aquellas que se hacen por alcanzar el poder y la gloria. Son injustas las que se hacen por ambición personal o por avaricia.

Si no queda claro qué es una guerra justa, cuál es entonces la legitimidad de la dominación romana. Y cuál es su legitimidad como gobernante si todo su prestigio se ha forjado con la guerra. Es precisamente ese prestigio el que le permite actuar de Censor con mano de hierro contra la corrupción económica.

Sembrar la duda sobre la justicia de la guerra justa significa para Catón debilitar la moral de los romanos que necesitan mantenerla integra para defenderse de sus enemigos.

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Carthago delenda est 

Será Catón mismo el que pocos años después de la embajada de los filósofos atenienses exhortará la Senado para que Roma sea implacable con Cartago. Aunque es Catón también el que defiende la autodeterrminación de Macedonia. Cartago sería destruida en el 146 a. de C., aunque Catón ya no viva para verlo.
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Opinión pública y privada


Roma está en el tiempo de Catón en un periodo constituyente,mientras que Grecia está en decadencia política. Catón quiere que eso quede claro y permanezca. Dedica no poco esfuerzo a escribir Orígenes, obra en la quiere demostrar la superioridad y la grandeza de Roma.

Catón no ignora ni desprecia la cultura griega, pero la relega al ámbito de lo privado, dónde no pueda debilitar la virtud romana, que consiste sobre todo en la unidad frente a los personalismos. Ahí es dónde ve Catón la superioridad de Roma y ahí la debilidad de Grecia.

El relativismo es terreno abonado para el subjetivismo y las visiones personales y personalistas, y por la tanto, en él crece la semilla de la debilidad que ataca la fortaleza de Roma. Defender el relativismo, que la opinión individual tenga el mismo valor que los principio de la república es lo que alarma a Catón.

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Catón y Carnéades


La influencia del helenismo en  la Roma del siglo II a. de C.

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SABER Y PODER. FILÓN DE ALEJANDRÍA ANTE CALÍGULA. LA VIRTUD PROTEGIDA Y VENGADA POR DIOS


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miércoles, 25 de noviembre de 2015

SABER Y PODER. FILÓN DE ALEJANDRÍA ANTE CALÍGULA. LA VIRTUD PROTEGIDA Y VENGADA POR DIOS


Judíos en Alejandría


Los judíos alejandrinos constituían la comunidad  más importante de la diáspora. Su arraigo en tierra egipcia había comenzado en tiempos remotos, concretamente después de  la caída del reino de Judá, en el siglo VI a. C. Grupos numerosos emigraron hacia el sur huyendo de la dominación babilónica para radicarse en diversos lugares del país, en el que según la tradición bíblica, ya habían residido sus lejanos antepasados en los tiempos patriarcales. 

Unos siglos más tarde, durante el periodo tolemaico, el número de judíos en Egipto se multiplicó considerablemente. Tolomeo I había traído como prisioneros a muchos de ellos en una de sus campañas. Otros llegaron como mercenarios o simples inmigrantes, y, según parece, el total de radicados sobrepasaba el millón en el siglo I a. C.

Alejandría se convirtió así en uno de los más importantes centros demográficos del pueblo judío y en ella los judíos constituían uno de los tres núcleos más numerosos de la población urbana, que se completaba con griegos y egipcios. 

Gradualmente adoptaron la lengua griega, olvidando el hebreo, aunque algunos lo siguieron hablando hasta fines del siglo II a. C (el papiro Nash, que contiene el Decálogo y el comienzo del Shema, está en hebreo). Pero, como la mayor parte de los hebreos alejandrinos, además de los conversos a la religión judaica de otras nacionalidades, lo ignoraban y por ello no tenían acceso a la lectura de las Escrituras y se procedió en tiempos de Tolomeo II Filadelfo a traducirlas al griego (versión de los Setenta)

En el siglo I de muestra era, bajo la dominación de Romana, eran posibles dos tendencias entre los judíos alejandrinos: borrar barreras y asimilarse completamente al resto de la población, o practicar un categórico aislacionismo y operar separadamente incluso en las gestiones ante Roma.

 Pero en esa partida los judíos no jugaban solos, griegos y egipcios mueven ficha.


El asunto de las estatuas



En tiempos del emperador Calígula, en el año 40 d. de C., la población griega y egipcia de Alejandría, muy hostil a los judíos, pide que se coloquen estatuas del emperador en las sinagogas; con ello pretenden exponer a los hebreos a la ira del emperador y, al mismo tiempo, atraerse las simpatías de éste mediante una forma de adulación que juzgaban de su gusto. 

Ante el riesgo de verse acusados de lesa majestad, los judíos enviaron una embajada a Roma para suplicar al emperador la exención de tal culto; la misión, pues, resultaba extremadamente difícil y peligrosa. En Roma, los embajadores no fueron recibidos inmediatamente, y hasta quizá no lo fueron nunca; diferida la audiencia de un mes a otro, hubieron de soportar vejaciones e insultos de todo género. Sin embargo, al final, y es de creer que por los méritos de Filón, lograron cierta tolerancia.



¿Quién era Filón y qué estrategia siguió?



Filón es uno de los filósofos de la antigüedad  más interesantes. Es un eslabón  en la cadena que lleva hasta el neoplatonismo en la versión de Plotino en e siglo III d. de C., pero ese no es el caso.

Filón se propone una política sensata consistente, por una parte, en guardar celoso respeto y observancia de las leyes del Imperio, de las leyes locales; y a la vez permanecer fieles al estilo de vida impuesto por la ley de Moisés. 


Filón Ante Cayo Calígula


A partir de su experiencia, filón escribió un tratado, Sobre la embajada ante Cayo, en el que da su visión sobre el contexto de aquel momento.

Admiración por las instituciones del Imperio


Dice Filón: ¿quién, al ver cómo Cayo, tras la muerte de César Tiberio, había heredado la soberanía sobre toda la tierra y el mar, una soberanía no expuesta a sediciones, regida por una buena legislación, unidas en armonioso concierto todas las partes, las del este, del oeste, del sur y del norte; concordes los helenos con los no griegos y éstos con los helenos, y el elemento militar de las ciudades con el civil y éste con el militar en cuanto al participar y gozar de la paz; quién, digo, no se llenó de admiración y estupor ante esa prosperidad prodigiosa y superior a toda ponderación? 

La enfermedad de Cayo

La alegría reinaba en todas las casas y en todas las poblaciones día y noche, y se prolongó sin interrupción ni pausa durante los siete primeros meses. Pero en el octavo mes una grave enfermedad hizo presa en Cayo, quien había trocado la norma de vida de poco antes, razonablemente simple y por ende bastante saludable que había observado en vida de Tiberio, por una de extravagancias

La salud y el vigor son las recompensas de la continencia, en tanto que de la incontinencia lo son la postración y la enfermedad, vecinas ambas de la muerte. todas las partes del mundo habitado enfermaron a la par de Cayo, soportando una enfermedad más penosa aún que la que había hecho presa de él.

La irreverencia de los judios

La pasión es algo ciego, especialmente cuando se acrecienta con la vanidad y el espíritu de violencia, combinados con la suprema autoridad; y ella dio por tierra con la felicidad de que anteriormente gozábamos los judíos

todos los otros hombres, mujeres, naciones, países y regiones de la tierra, prácticamente todo el mundo habitado; aunque lamentando cuanto sucedía, no por eso dejaban de rendirle pleitesía y glorificarlo más de la medida, aumentando así su vanidad. Algunos hasta introdujeron en Italia la costumbre bárbara de prosternarse, degradando así la nobleza de la libertad romana.

Una sola nación, la de los judíos, se apartaba de la regla y resultaba sospechosa de una actitud de enfrentamiento, porque estaba acostumbrada a aceptar de buen grado la muerte como si se tratase de la inmortalidad, antes que contemplar con indiferencia la extinción de alguna de las patrias tradicionales, por insignificante que fuere, ya que con ellas ocurre lo que con las casas, en las que la eliminación de una sola de las partes de sus fundamentos hace que también se desintegren, derrumben y caigan al vacío producido aun las partes que parecían estar todavía firmes.

Cayo desterró todo sentimiento humanitario de su alma y puso todo su empeño en violar las leyes, ya que, considerándose él mismo la ley, abrogó las de los legisladores de cada país, como si se tratase de huecos palabreríos. Y en cuánto a nosotros, al trocarse el gobernante en déspota, fuimos colocados en el nivel, no ya de los simples esclavos, sino de los más indignos de los esclavos

Los judios sitiados y torturados en Alejandría

(En Alejandría), Algunos de los que habitualmente pasaban el tiempo de brazos cruzados y sin trabajar, se habían apostado en torno del recinto de los judíos, que se habían reunido y concentrado en un pequeño sector de un extremo de la ciudad, viniendo a quedar como sitiados; y los vigilaban para que ninguno escapara sin ser visto. No pocos, ciertamente, apremiados por la falta de lo necesario, renunciando a su propia seguridad estaban dispuestos a salir por temor de que pereciera de hambre toda su familia. Los acechadores observaban con atención las salidas de estos, y al punto daban la muerte a los que eran apresados, maltratándolos con toda suerte de torturas

Otro grupo se hallaba apostado en los puertos del río para despojar a los judíos que desembarcaban, y apoderarse de los bienes que traían para comerciar. Subían a las naves y se llevaban la carga en presencia de sus dueños, a los que, atados de pies y manos, quemaban usando como combustible timones, barras, poleas y las planchas de las cubiertas.

En cuanto al gobernador del país, el único que, si lo hubiera querido, hubiera podido en una hora terminar con el dominio de las turbas; fingiendo no ver lo que veía y no escuchar lo que oía, permitió, en detrimento de la paz, actos de guerra sin traba alguna, con lo que aquellas se excitaron más aún y se lanzaron a consumar vergonzosos y más osados propósitos.

Helicón

( En Roma) Si mezclas (como hace Helicón, consejero egipcio de Cayo) con las chanzas el aguijón de la malicia, de modo de no sólo mover a risa sino, además, producir el escozor de la suspicacia, tendrás completamente en tus manos a tu amo (Cayo), ya que es inclinado por naturaleza a prestar oídos a las acusaciones sazonadas con humor. Sus oídos, como bien sabes, están muy abiertos y atentos para escuchar a los expertos en entretejer la injuria con la calumnia.

La embajada

Los asuntos que motivaron la embajada ( que encabeza Filón) fueron dos: el alegato sobre el atropello contra las sinagogas y la petición del derecho de ciudadanía o igualdad jurídica con los demás alejandrinos. 

Llegados hasta Roma,parece que el emperador les recibirá pronto, pero no es así. Le tienen que seguir en su viaje a Puteoli, y allí reciben la noticia parra ellos desconcertante de que Cayo ha dispuesto que en la parte más interna del templo de Jerusalen se erija una colosal estatua dedicada a su persona bajo la advocación de Zeus.

Petronio y la estatua

Petronio, el gobernador de toda Siria, fue el encargado por Cayo de conducir la estatua a Judea con la mitad del ejército acantonado en el Eufrates, a fin de que protegiese frente a los reyes y naciones del este su traslado; es decir, no para agregar solemnidad a la dedicación, sino para dar rápida cuenta de quien intentase impedirla. 

Pero Petronio andaba tardo en poner manos a la obra. Consideraba cuan grande osadía implicaba la acción por emprender; y, habiendo congregado, como en una asamblea, todos los razonamientos de su alma, examinaba cuidadosamente el dictamen de cada uno. Y hallaba que todos eran unánimes en oponerse a cualquier alteración de lo que desde sus orígenes tenía un carácter sagrado; pesando en ello en primer lugar su natural inclinación a la justicia y a la piedad, y en segundo término el peligro que se cernía sobre él no sólo de parte de Dios sino también de parte de los ultrajados.

Pero la construcción de la estatua le procuró  a Petronio una providencial dilación para que consideraran con más detenimiento el problema. Tiempo que utilizó para llamar a los sacerdotes con el objeto de que se avinieran a colocarla cuando estuviese acaba.

Lejos de ceder, arengaron  al pueblo  que se presento como un solo hombre en Fenicia, donde estaba en ese momento Petronio. 

La multitud de los judíos, descendiendo como una nube, ocupó toda Fenicia, provocando el estupor de los que ignoraban cuan numerosa es esta nación.

El gran clamor

Primeramente se elevó un clamor acompañado de lamentaciones y golpes de pecho, tan grande que superaba lo que los oídos de los presentes podían contener. Y cuando ellos cesaron, aquél no cesaba aún, sino que silenciadas sus voces persistía todavía el eco de las mismas.

Luego se fueron aproximando para elevar las súplicas que la ocasión sugería; que las calamidades declaran por sí mismas lo que conviene hacer. Estaban divididos en seis formaciones: ancianos, jóvenes y niños, y paralelamente ancianas, mujeres maduras y doncellas.

Cuando Petronio hizo su aparición todas las formaciones, como obedeciendo a una orden, cayeron en tierra ante él lanzando como un alarido de lamentación y gritos de súplica. Habiéndolos él animado a levantarse y a aproximarse, se irguieron penosamente y, cubiertos de abundante polvo, bañados en lágrimas y colocadas ambas manos detrás, a la manera de los maniatados, se aproximaron. Entonces la comisión de ancianos, ubicada ya en lugar apropiado, habló de esta manera: "Como ves, nos hallamos desarmados, aunque algunos nos acusan de venir como enemigos. Aquellas partes de que la naturaleza ha dotado a cada uno para su defensa, es decir, las manos, las hemos puesto de lado, allí donde nada pueden hacer, ofreciendo nuestros cuerpos para fácil blanco de los proyectiles de quienes quisieren matarnos".

Todo esto ablandó el ánimo de Petronio que decide seguir con la táctica de la dilación.

Agripa

En este punto Filón narra la intervención un tanto atribulada de Agripa, nieto de Herodes el Grande  y amigo personal de Cayo. Éste por fin cede.

Muerte de Cayo y ascenso de Claudio

Lo que ya no cuenta Filón es lo que viene después, que deja para otro tratado que parece que no llega a escribir: el sangriento final de Cayo y las contramedidas adoptadas por Claudio a favor de los judíos, registradas en los dos edictos que se han conservado en Flavio Josefo.
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Filón ve en todo este asunto un episodio aislado  dentro de un proceso histórico de saldo favorable para la pacífica convivencia entre judíos y gentiles.  

Trata de mostrar lo precarios que son los dones de la fortuna y de cómo la virtud es protegida y vengada por Dios. Es una visión del mundo que confluye con la de los estoicos, en el sentido de que estos conciben también que el devenir del mundo responde a un proyecto racional; pero que en el caso de los judios, y después de los cristianos,  se añade la figura del un Dios personal providente.





Pero no estaban lejanos los trágicos acontecimientos que culminarían en el año 70 con la destrucción de Jerusalén y el implacable escarmiento impuesto por el vencedor romano, hechos de los que la muerte impidió a Filón ser testigo. aunque este tampoco es el final de la historia.

domingo, 22 de noviembre de 2015

EL RECONOCIMIENTO DE EINSTEIN COMO SABIO EMINENTE Y EL ECLIPSE DE 1919

De la oficina de patentes a la cátedra

Einstein pasó de trabajar para la oficia de patentes en Berna (1902-1909) a un puesto de catedrático sin obligaciones docentes en la universidad de Berlín (1913). 

Construyó durante aquellos años y los siguientes la teoría de la relatividad, lo cual habría sido suficiente para pasar a la historia de la ciencia. Pero Einstein es algo más, forma parte del imaginario colectivo. Es el personaje en el que se piensa cuando a alguien se le pregunta por el nombre de un gran científico del siglo XX. ¿Cuándo se dio ese paso?

Expediciones científicas

El gran paso vino de la mano de los resultados de las observaciones realizadas por dos expediciones científicas con motivo del eclipse de Sol del 29 de mayo de 1919: una  británica a la isla Príncipe, en África, y otra a Sobral, en el norte de Brasil.

El 6 de noviembre de ese año, en una reunión conjunta de la Royal Society y la Royal Astronomical Society, se anunciaron los resultados de las expdiciones: confirmaban la predicción relativista.

Alfred North Whitehead, distinguido matemático y filósofo que asistió a aquella reunión, describió el ambiente: 


"Toda la atmósfera de tenso interés era exactamente la de un drama griego: nosotros éramos el coro, comentando el decreto del destino revelado en el desarrollo de un incidente supremo. Había una cualidad dramática en la misma representación; el ceremonial tradicional y, en el trasfondo, el retrato de Newton para recordarnos que la mayor de las generalizaciones científicas iba a recibir ahora, después de más de dos siglos, su primera modificación".

Los medios

El día siguiente, The Times londinense anunciaba: "REVOLUCIÓN EN CIENCIA. Nueva teoría del Universo. Ideas newtonianas desbancadas". 

Tres días después, el 10 de noviembre de 1919 el New York Times publica:

«Einstein Theory Triumphs» 

(Luces colgando en el cielo/Hombres de ciencia más o menos excitados por los resultados de las observaciones del eclipse/La teoría de Einstein triunfa).


Y así, Albert Einstein pasó de ser un físico reconocido y admirado por sus colegas, a convertirse en un personaje famoso mundialmente, trono en el que aún permanece como uno de los más grandes científicos de todos los tiempos (sólo Isaac Newton puede arrebatarle el primer puesto en una hipotética escala de esos "grandes").

Reconociendo su importancia, cuando estaba próximo el final del siglo XX, en su último número del año (31 de diciembre de 1999) la revista Time, designó a Einstein "Person of the Century" ("Personaje del siglo"). 

Quedaron "finalistas", Franklin Delano Roosevelt y Gandhi.

jueves, 19 de noviembre de 2015

SABER Y PODER .ALEJANDRO MAGNO Y LOS LIBROS ESOTÉRICOS DE ARISTÓTELES

La protesta de Alejandro


Cuenta Plutarco que la primera vez que Aristóteles hizo público un texto esotérico con contenidos que se explicaban sólo a los discípulos ya iniciados, recibió la protesta de Alejandro. Si publicas estas cosas, le dijo Alejandro, en qué nos vamos a distinguir nosotros de los otros, si los discursos en los que nos has instruido van a estar al alcance de todos.

Aristóteles se defiende, siempre según Plutarco, diciendo que a pesar de haber sido publicados, estos discursos están editados y no editados, porque están escritos en un modo que sólo sirven a los discípulos ya adoctrinados.

Bibliotecas

Lo cierto es que la distinción entre los escritos esotéricos y  exotéricos de Aristóteles ha dado mucho de si en la historia de la filosofía.

Se ha hablado del estilo de unos y otros. Los esotéricos son una especie de apuntes de clase, aunque muy elaborados, mientras que los exotéricos estaban escritos en estilo literario muy cuidado. Se ha hablado mucho también de las peripecias por las que han pasado, desapareciendo y reapareciendo. Es el caso que actualmente sólo disponemos de los escritos esotéricos. Sin embargo, éstos estuvieron, al parecer, ocultos durante el periodo de tiempo que va desde la muerte de Aristóteles hasta el 60 a.C., más o menos.

Existen distintas versiones de lo que le sucedió a la biblioteca reunida por Aristóteles, que incluía sus propios textos, después de que cayera en manos de Neleo. 

Según la versión transmitida por Estrabón y Plutarco, los manuscritos legados por Teofrasto, discípulo directo de Aristóteles, a Neleo, habrían sido escondidos por éste en una cueva de Skepsis, un antiguo asentamiento griego en Misia (Asia Menor). 

En el siglo I, los descendientes de Neleo los habrían vendido al peripatético Apelicón de Teos, quien los transcribió. Por fin, el militar romano Lucio Cornelio Sila se habría apoderado de la biblioteca de Apelicón transportándola a Roma. Comprada por el gramático Tyranión, acabaría en las manos de Andrónico de Rodas, undécimo escolarca del Liceo, quien las copiaría y publicaría hacia el 60 a.C.  Suya sería la primera edición de los escritos “esotéricos” de Aristóteles y Teofrasto, mientras que las obras exotéricas de Aristóteles, perdidas hoy, nunca habrían dejado de ser conocidas en la antigüedad. 

Algunos estudiosos de Aristóteles consideran esta historia como inspirada por el propio Andrónico para hacer creer en el carácter inédito de los textos que daba a la luz, porque es poco verosímil suponer que los epicúreos o Cicerón (106-43) no conocieron los textos esotéricos de Aristóteles con anterioridad a la edición de Andrónico de Rodas. No obstante el relato de Plutarco y Estrabón puede ser reconstruido con bastante detalle y bastante verosimilitud.

Lo que tal vez se perdió en todo caso fue el sentido de la obra de Aristóteles: la comprensión de los problemas propiamente “metafísicos”, que encerraban estos textos. Si nos quedamos con esta última versión, Aristóteles habría tenido razón al decir que estos textos sólo podían ser útiles cuando ya se tenía un conocimiento previo suficiente para entenderlos. Lo cual seria el caso en los siglos siguientes a las victorias de Alejandro. Sería, de algún modo, el propio Alejandro el que habría contribuido a oscurecer unos textos que él temía que estuvieran al alcance de todos.

Por un lado, a  la muerte repentina de Alejandro, en 323 a.C:, le sigue una acusación de impiedad contra Aristóteles, que había sido su tutor, asesor, e incluso puede que su espía. Lo que provoca la huida de Aristóteles de Atenas y su alejamiento del Liceo, que deja en manos de Teofrasto.

Durante los 30 o 35 años en los que Teofrasto dirige el Liceo, la biblioteca sigue en Atenas, pero con la reputación de Aristóteles perdida. A la muerte de Teofrasto es cuando se encomienda la biblioteca a Neleo, y es entonces cuando se completa el círculo. Los libros dejan de estar donde podían ser comprendidos y van a parar a donde no se entienden.  De hecho, una hipótesis verosímil es que Neleo vendiera los libros exotéricos a la biblioteca de Alejandría y que se quedara con los esotéricos.

Esos textos esotéricos son los que Neleo lega a sus herederos y son los que pasan doscientos años en un sótano.

A  partir de aquí, la historia se vuelve si cabe más interesante. Un ateniense rico, Apelicón, tiene noticia de lo que guarda el sótano de los descendientes de Neleo y compra el legado. Su intención no es tanto la de un  bibliófilo como  la del que quiere agradar a Atenión, entonces tirano de Atenas, y peripatético. Pero los tiempos son otra vez revueltos y los soldados de Roma, dirigidos por Sila entran en Atenas y se llevan como botín el tesoro que todavía guarda Apelicón en su casa.

No termina aquí la historia. Lo que se sigue revela además el ambiente intelectual de los últimos años de la república romana. Entra en escena un esclavo de guerra, Tiranión, que logra tener acceso a la biblioteca de Sila. Titanión tenía contactos con Cicerón y fue capaz de fundar una escuela de historiadores entre cuyos alumnos estuvo Estrabón, punto clave para ver de dónde sacó Estrabón todo este relato y por qué Cicerón podría conocer los textos.

Tiranión era un buen geógrafo pero no la persona adecuada para ponerlos en orden, Esa tarea le tocó a Andrónico de Rodas. Estamos en año 30 a. de C. aproximadamente y Andrónico es el director del Liceo. Ninguna edición es inocente y la de Andrónico lleva su sesgo y relega al olvido lo libros exotéricos que se pierden.

¿Qué paso con los textos originales de la biblioteca de Sila?

Los hereda su hijo Fausto, que se arruina y los vende por lotes, dividiendo el legado. Por si fuera poco, ya en a principio del siglo III d. de C., el emperador Caracalla ve en Aristóteles, a la persona que destiló el veneno con el que murió Alejandro, otra vez Alejandro, cerrando otro círculo.


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Fernando Báez

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Una entrada de blog interesante sobre los 14 libros de la Metafísica.

lunes, 16 de noviembre de 2015

DE PLETHON A SAVONAROLA. SABER Y PODER EN EL RENACIMIENTO.

Plethon


Florencia 1438. se celebra un concilio que tiene el fin de impulsar el acercamiento entre las iglesias cristianas de Bizancio y Roma.  

Por algún motivo que no deja de resultar extraño, el emperador bizantino que encabeza la delegación griega, se hace acompañar de  Georgios Gemistos, llamado Plethon, que sonaba no por casualidad muy parecido a Platón. 

Plethon que no interviene exhaustivamente en el concilio se queda sin embargo una larga temporada en Florencia. Es un platónico convencido que ve en el aristotelismo introducido en la escolástica por santo Tomás en el siglo XIII una desviación del verdadero cristianismo interpretado de un modo  próximo a Platón, que había estado presente en Occidente desde san Agustín.   

Plethon logró transmitir su entusiamo por el platonismo a no poca gente en Florencia y sobre todo consiguió contagiar su entusiasmo a Cosme de Medici, el personaje más influyente de Florencia en ese momento. Tan es así que Medici encargó a Marsilio Ficino la traducción de los diálogos platónicos, para que pudieran ser estudiados y divulgados con mayor facilidad, y promovió la fundación de la Academia Platónica de Florencia.


Ficino

Marsilio Ficino es el instrumento a través del cual Cosme funda la Academia. Durante su infancia Ficino había sido  seleccionado para ser educado en las humanidades. Más tarde aprendió griego y eso le permitió traducir  las obras de Platón, una tarea que completó en solo cinco años.

Bajo el mecenazgo de Cosme, continuado con el de Lorenzo el Magnífico, la Academia floreció y se convirtió en el centro espiritual del Renacimiento florentino a finales del Quattrocento. Buscaba inspiración en los ideales de las civilizaciones griega y romana, especialmente a partir de fuentes literarias y filosóficas. Florencia era entonces el centro europeo del arte y la cultura, y muchos talentos de muchos campos diferentes resultaban atraídos por la Academia Platónica, entre ellos el propio Lorenzo de Médicis, el arquitecto Alberti, el poeta Poliziano o Pico della Mirandola, el primer erudito cristiano en enseñar la teología mística de la cábala judía.

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El grupo se disolvió a la muerte de Lorenzo el Magnífico, fallecido precisamente en Careggi en 1492. Dos años después morían en Florencia Poliziano y Pico della Mirandola en circunstancias muy misteriosas. Sus cuerpos fueron exhumados, con las actuales técnicas forenses parece que ambos fueron envenenados con arsénico, probablemente por orden del sucesor de Lorenzo de Médicis.
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Pico y Savonarola



En los últimos años de vida de PIco se fragua una amistad entre él y Savonarola ¿Qué tienen en común dos hombres tan distintos en aspecto físico, en extracción social y en trayectoria vital?

les une su aversión hacía la astrología.

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El problema del Renacimiento


La relación entre poder y saber es especialmente complicada en el Renacimiento. Si se pone el acento en que Los Medici promueven la Academia y que realmente esta empieza y termina con ellos, podríamos asentir a la afirmación de que el poder es el que orienta el saber. Pero si nos fijamos en que el interés por platón aparece en Cosme por la influencia de Plethon y que sin Ficino la Academia habría carecido de la organización necesaria, entonces parece que son los sabios los que orientan a los poderosos. 


Para complicar las cosas, los personajes tienen trayectorias vitales que tienen muchas facetas y muchos ángulos oscuros entretejidos con episodios realmente extraordinarios en los que las multitudes también intervienen.


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Tras la caída de los Medici, entra en escena el rey de Francia, Carlos VIII, con la intención  de conquistar Italia. 

Savonarola le ve como instrumento divino de la regeneración de su patria por la vía del castigo, y a él se presentó en Pisa y Florencia, excitándole a cumplir el mandato de la Providencia.


Cuando el rey partió de Nápoles para regresar a Francia, se formó una liga general de los estados italianos contra él, y a pesar de todo, Savonarola hizo lo posible por mantener Florencia en la alianza francesa, aun no obteniendo del monarca más que confirmaciones verbales. 

En aquella peculiar situación, se estableció en la ciudad una nueva Constitución, un tipo de democracia teocrática basada en doctrinas politicas y sociales que habla proclamado Fray Girolamo. Incluso se llegó a formar un gran concilio que fuera representativo de todos los ciudadanos y gobernase la República.

El papa Alejandro VI considera todo esto inaceptable y emite varías amonestaciones escritas que son desoídas.

Las cosas no evolucionan bien para los florentinos. Durante los meses de marzo y abril de 1496 Florencia se hallaba semidestruida por la guerra de Pisa. Hubo una gran carestía, de manera que el malestar general de los habitantes desencadenó continuas protestas. 

Cuando a finales de abril, Piero Medici intentó reconquistar Florencia con un pequeño ejército, el Papa decide asestar un golpe tanto al fraile como al partido político que lo sostiene..

Alejandro VI publica nuevos Breves de excomunión contra el dominico, alegando los siguientes motivos: predicar doctrina herética y perniciosa; rechazar presentarse a Roma para disculparse; desobedecer la orden de no predicar; rechazar unir la Congregación de San Marcos a la nueva Congregación Tosco-Romana. Pero, antes que la excomunión fuese divulgada en Florencia, Savonarola escribió una sentida carta al Papa pidiendo perdón por eventuales ofensas involuntarias.

Tras las elecciones que se celebraron en Florencia en la segunda mitad de 1497, la Señoría hizo todo lo posible por lograr la absolución de la excomunión a Savonarola y la licencia para predicar. Sin embargo, la respuesta fue siempre negativa porque Alejandro VI condicionaba la absolución del fraile a la adhesión de los florentinos a la Liga.

Así las cosas, En febrero de 1498, Savonarola volvió a subir al púlpito de la catedral de Florencia para demostrar antes que nada la invalidez de aquella excomunión, y arremetió con mayor violencia contra la corte de Roma y el Papa. La Señoría, asustada ante esta grave situación, recomendó al fraile que interrumpiera definitivamente las predicaciones. La reacción de Savonarola no se hizo esperar: dirigió una carta de desafío a Alejandro VI y proyectó la reunión de un concilio que juzgase y depusiese al Papa.

En Florencia la oposición Savonarola emoieza a crecer y las opiniones se dividen 

Un adversario suyo de la orden franciscana, Francisco de Puglia, propuso sufrir la prueba del fuego para demostrar que el dominico se encontraba en el error. "Estoy convencido de que arderé-dijo el franciscano-,pero acepto este sacrificio con gusto para librar al pueblo: si Savonarola no arde conmigo, le podréis considerar un verdadero profeta". 

Los gobernantes de Florencia accedieron a la realización de la prueba para así quitarse de en medio al fraile. Si el dominico fray Domingo-que representaba a Savonarola en este juicio de Dios- se quemaba, fray Girolamo debería abandonar la ciudad.

El Papa censuró el procedimiento, porque -según él una provocación supersticiosa a Dios. Sin embargo, Florencia no cedió, y en la plaza de la Señoría todo estaba listo para el demencial juicio. Se decidió finalmente que el franciscano Juliano Rondinelli y el dominico Domingo tenían que entrar en las llamas. Pero, como consecuencia de una discusión provocada por el dominico -que quería entrar en las llamas de la hoguera mientras llevaba en sus manos el Santísimo Sacramento-, y una tempestad posterior, la gente, cansada de esperar, despejó la plaza y abandonó el espectáculo.

Al día siguiente, tanto la Iglesia como el convento de San Marcos fueron asaltados, y fray Girolamo fue hecho prisionero. Con un Breve pontificio a la Señoría florentina, Alejandro VI expresó su alegría por la captura, absolvió de las censuras a personas consagradas y pidió que se trajera a su presencia al dominico.

Los delegados papales y el general de los dominicos fueron enviados a Florencia para seguir el proceso. Las pruebas oficiales fueron falsificadas por el notario. El 22 de mayo fue publicada la condena a muerte "por los grandes crímenes de los que habían sido declarados culpables", Fray Girolamo, Fray Domingo y Fray Silvestre. El día 23, después de haber oído Misa en el Palacio de los Señores, fueron conducidos al patíbulo, colgados, y sus cadáveres quemados.


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Giovanni Pico della Mirandola (1463–1494 ) and Renaissance Philosophy

PAUL RICHARD BLUM

Department of Philosophy Loyola University Maryland

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 The Stanford Encyclopedia of Philosophy

 (Summer 2012 Edition), Edward N. Zalta (ed.),
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PICO DELLA MIRANDOLA Y SAVONAROLA

Pico della Mirandola & Savonarola


Jorge Velázquez Delgado
UAM, México

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Girolamo Savonarola: un fraile incómodo para su época

Por Alfonso Bailly-BailliereRevista Palabra
septiembre 1997


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lunes, 9 de noviembre de 2015

EXTINCIONES EN MASA. UN TEST PARA EL GRADUALISMO

Relevancia de las extinciones en masa para la evolución

Las extinciones en masa apenas han provocado la extinción del 5%  del total de las especies desaparecidas, pero su relevancia es mucho mayor que eso, debido  a las grandes oportunidades de cambio que generan. Se quedan muchos nichos ecológicos vacíos y durante el periodo de recuperación puede suceder que estos nichos se llenen rápidamente produciendo un crecimiento exponencial de la diversidad.

Qué se entiende por recuperación

La recuperación se define como el intervalo entre el pico de la intensidad de la extinción y el pico de originación, y puede durar quizás entre 5 y 10 millones de años,

Los casos estudiados

tradicionalmente  se reconocen cinco extinciones: al final del Ordovícico, Devónico, Pérmico, Triásico y Cretácico.





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Big Five mass extinction events


BBC NATURE PREHISTORIC LIFE

Un resumen divulgativo de las cinco extinciones

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Una presentación en diapositivas de las causas y efectos:

MASS EXTINCTION

Cornell University
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Una agenda de investigación

Un artículo ya clásico (2001, escrito por David Jablonski proponía una especie de agenda de investigación. 

Se identifican cuatro patrones evolutivos después de una extinción masiva de acuerdo con el registro fósil: continuidad ininterrumpida, continuidad con retrocesos (setbacks), supervivencia en estado marginal (dead clade walking) y diversificación desenfrenada (Unbridled).

El supuesto básico de esta agenda es que los periodos que siguen a la extinción en masa no pueden ser interpretados en términos  simples de reocupación de picos adaptativos preexistentes. se produce un proceso más complejo gobernado a la vez por la oportunidades nuevas y por las restricciones que impone lo que había. 

Lessons from the past: Evolutionary impacts of mass extinctions

David Jablonski 

Department of Geophysical Sciences, University of Chicago

Paper presented at the National Academy of Sciences colloquium, ‘‘The Future of Evolution,’’ held March 16–20, 2000, at the Arnold and Mabel Beckman Center in Irvine, CA.

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Desarrollo de la agenda de investigación


Estudio de casos:


Lessons from the Past: Biotic Recoveries from Mass Extinctions Douglas H. Erwin

Paper presented at a colloquium entitled “The Future of Evolution” organized by Norman Myer and Andrew H. Knoll, held 17-19 March, 2000, at the National Academy of Sciences in Irvine, CA
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POR QUÉ ES IMPORTANTE INVESTIGAR LAS EXTINCIONES EN MASA

Estas extinciones suponen un test para las tesis gradualistas. Si  las extinciones son capaces de modificar de forma sustancial el curso de la evolución, esto implica que se producen saltos más allá de lo que el gradualismo prevé. 

¿Qué importancia tiene que el gradualismo sea el caso?

Si la evolución da saltos queda margen para los cambios drásticos, esto es, para la emergencia más o menos rápida de especies o de órganos nuevos. el hombre como especie habría podido surgir como algo muy diferente de los simios, lo cual tiene consecuencias antropológicas importantes,  e incluso llevando las cosas más lejos, se abren discusiones metafísicas. 

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ENTRADAS RELACIONADAS:

LA SEXTA EXTINCIÓN. UN PROCESO QUE CULMINA CON EL CAMBIO CLIMÁTICO PERO QUE EMPEZÓ HACE CIEN MIL AÑOS



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DE LA HIPÓTESIS DE PLATÓN A LA HIPÓSTASIS DE PLOTINO.

La teoría de sobre las hipóstasis es un capítulo del final de la filosofía antigua que suele desconcertar a los estudiantes. ¿Cuál es el énf...