lunes, 18 de septiembre de 2017

EL PODER ABSOLUTO DEL FARAÓN. QUÉ LO HIZO POSIBLE. LAS DIFERENCIAS ENTRE MESOPOTAMIA Y EGIPTO

Resultado de imagen de el faraon egipcio caracteristicas y sus poderes pdfPrácticamente desde siempre ha habido consenso en que el poder centralizado en Egipto surgió ligado a la agricultura de regadío, a su vez asociada al Nilo. 

Un problema distinto, más complejo, y para el que ha habido distintas respuestas, es el de los mecanismos concretos por medio de los cuales ese poder ha emergido.

Aun estando relativamente de acuerdo en un modelo explicativo en el que entran por supuesto la agricultura de regadío y las infraestructuras necesarias para que esta funcione, así como el efecto de confinamiento que produce el desierto y también los conflictos bélicos; queda por explicar por qué el poder del faraón es tan grande, por qué es un dios en la Tierra, por qué la población participa más o menos voluntariamente en las obras "faraónicas"; y por qué es en definitiva una teocracia benévola tan intensa, especialmente en el periodo en que duró el Imperio Antiguo.

El poder de un rey en Mesopotamia no es comparable al del faraón. Ese hecho requiere una explicación.

M. Mann (The sources of Social Power) ha hilvando una respuesta.

Hay al menos dos elementos básicos que son distintos en Egipto, que nos pueden dar la claves del problema.

Resultado de imagen de egipto alto bajoLa primera clave es la geopolítica

En Mesopotamia, cada señor de una ciudad o de una tribu siempre tenía la opción de buscar alianzas para oponerse a un vecino fuerte que quisiera dominarle.  Si alguien se siente fuerte y percibe al vecino como débil tiene la tentación de quedarse con su territorio,  pero lo débiles pueden unirse para hacerle frente con el interés común de que un vecino todavía más fuerte fuera también contra ellos más tarde.

Sin embargo, en Egipto, por la forma muy particular en la que se distribuyen los territorios a lo largo del río, resulta que cada uno sólo tiene vecinos al norte y/o al sur. Con esta disposición, los vecinos pueden ir cayendo como fichas de un dominó. El río da prevalencia al de aguas arriba con respecto al de aguas abajo que queda atrapado en la riberas, confinado por el desierto.


La segunda clave está  en algunas materias primas de especial importancia. Egipto tenía abundancia de productos agrícolas y de materiales de construcción, pero no de metales ni de madera. Ni oro ni cobre ni maderas de calidad pueden encontrarse en el territorio estricto de Egipto. 


El cobre fue hasta la entrada en la Edad del Hierro, que se produjo tan tarde como en el 800 a. de C., una materia prima esencial. Para su traída a Egipto era necesario organizar expediciones escoltadas por una fuerza militar suficiente. la organización de estas expediciones sólo estaba al alance de un poder centralizado fuerte como el del faraón.
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La explotación y el trabajo en las minas estaban bajo la supervisión y organización del Estado. El Estado no solamente tenía el monopolio de las minas, sino también el de las canteras. Las principales canteras se encontraban en Tura y Asuán,  mientra que las minas estaban en el Sinaí y Nubia.


Desplazarse hasta los lugares donde se encontraban las minas y las canteras se convertía en una especie de expedición real. Al frente iban los representantes del Estado, que eran los que supervisaban los trabajos, y que contaban con la ayuda de un destacamento militar para vigilar los trabajos. También iban los escribas encargados de anotar todas las incidencias del trabajo y las cantidades extraídas. 

Desde el Imperio Antiguo, el trabajo en las minas fue considerado como el más duro y sacrificado. Al estar las minas emplazadas en lugares lejanos, obligó a que se emplearan, en su mayoría, prisioneros de guerra en su explotación, el Estado también empleaba a trabajadores autóctonos. Para los trabajadores era más llevadero el trabajar en las canteras al realizarse al aire libre. Los minerales que más se explotaban eran el oro y el cobre. El primero se extraía en forma de mineral, más tarde, se transformaba en metal. El proceso de transformación lo realizaba personal especializado.

En definitiva, una gran organización.

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martes, 12 de septiembre de 2017

LA ANTIGUA CIVILIZACIÓN DEL VALLE DEL INDO. EMERGENCIA Y COLAPSO. MODELOS EXPLICATIVOS.

Resultado de imagen de indus valley civilizationCómo se generaron los primeros estados es un problema del máximo interés para la investigación sobre el poder.

Para comprobar el rendimiento explicativo de los modelos que se han ido proponiendo es básico comparar entre los distintos procesos del pequeño listado de estados pristinos.

La antigua civilización del valle del Indo, junto con Mesopotamia, Egipto y China pertenecen a ese listado.

De todas ellas, la del valle del Indo es la menos conocida pero no por ello menos interesante.

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En el actual Pakistán, en algún momento entre el 2300 y 2000  a.de C., si inició un civilización urbana en el valle del Indo  con características similares  a la de Mesopotamia.

También en este caso los inicios son los de una sociedad relativamente igualitaria. La diferencia es que aquí no se llegó a una estratificación social tan potente como en Mesopotamia, aunque sí a una organización centralizada de algunos de los elementos de las ciudades como el granero-templo, el uso de pesas y medidas normalizado, o la ordenación de la trama urbana.

La opinión de M. Mann (The sources of social power) es que el caso del valle del Indo corrobora su modelo de gestación del poder centralizado ( de redes de poder que se solapan) según el cual la agricultura de regadío hace de impulso inicial para un proceso en el que actúan distintos factores económicos, políticos, militares e ideológicos, en un marco territorial enjaulado, en este caso por la jungla, y en el que las dinámicas entre el centro y la periferia tienen mucho que ver. 

Lo que falta aquí son restos de actividad militar y de guerra, lo que explicaría la falta de intensificación  del poder centralizado.

Puede intuirse una interrupción del proceso por un colapso prematuro de la civilización que no dejó completar el modelo.

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El colapso

En realidad, ello lleva la cuestión hacia el problema del colapso ¿Cuál fue la causa?
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What happened to the Indus civilisation?
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Irrigated fields in the Indus ValleyEn realidad, ninguna explicación resulta satisfactoria.

El fallo del comercio exterior con Mesopotamia implicaría que la del valle del Indo no era ciertamente autónoma sino dependiente de la otra.

La invasión desde el exterior no tiene evidencias arqueológicas.

los fenómenos naturales, como la variación del cauce del río, no parece en principio un factor concluyente.

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LA INVESTIGACIÓN RECIENTE:

the Harappans shifted their crop patterns from the large-grained cereals like wheat and barley during the early part of intensified monsoon to drought-resistant species of small millets and rice in the later part of declining monsoon and thereby changed their subsistence strategy. Because these later crops generally have much lower yield, the organized large storage system of mature Harappan period was abandoned giving rise to smaller more individual household based crop processing and storage system and could act as catalyst for the de-urbanisation of the Harappan civilization rather than an abrupt collapse as suggested by many workers.
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Oxygen isotope in archaeological bioapatites from India: Implications to climate change and decline of Bronze Age Harappan civilization
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Cambios en el régimen de lluvias monzónicas obligan a cambiar especies agrícolas muy productivas por otras especies menos productivas pero adaptadas a las sequías. La producción se queda prácticamente par el autoconsumo, no hay excedentes y por lo tanto dejan de ser útiles los almacenes de grano centralizados y sus gestores así como el comercio y los comerciantes, y en general los oficios que no tienen que ver directamente con la producción no puedes ser sufragados.

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ENTRADAS RELACIONADAS:

EL ORIGEN DEL PODER EN MESOPOTAMIA . LA TESIS DE MANN CORRIGE LA DE WITTFOGEL. NO ES LA TECNOLOGÍA SINO LA GUERRA LA QUE PRODUCE EL DESPOTISMO

LAS FUENTES DEL PODER SOCIAL. MICHAEL MANN REVISITADO. EMPEZANDO POR EL PRINCIPIO.


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¿QUÉ ES LA FILOSOFÍA? DELEUZE Y GUATTARI REVISITADOS. CUÁLES SON LOS RIVALES DE LA FILOSOFÍA EN EL SIGLO XXI

Deleuze

¿Dónde encuadrar a Deleuze?

Deleuze pasa por ser heterodoxo, ¿pero qué significa eso en la filosofía posterior a la Segunda Guerra Mundial?

Formado como filósofo en la Sorbona, en un tiempo en que la influencia principal es Sartre, es cierto que desde un principio tiene la  vocación de ir por caminos un poco diferentes del resto de sus colegas. Mientras que en ese momento la mayoría de ellos se centran en Hegel, Husserl y Heidegger; él elige como filósofo sobre el que escribir y reflexionar a Hume.

(Lo que podría anticipar, en principio, una orientación hacia la filosofía analítica y el empirismo lógico, pero no fue el caso).  

Después  de este inicio, y pasado una especie de tiempo muerto que dura nueve años, vuelve su atención hacia Niestzche, y esta vez consigue cierta reputación académica. El éxito continua con otros libros sobre Kant, Proust y Bergson; hasta que en 1968 publica su obra principal: Diferencia y Repetición

Poco después conoce a Guattari, psicoanalista y político radical, con el comienza una larga colaboración. El primer libro conjunto Anti  Edipo es un éxito, y luego le siguen Hacia una Literatura Menor y Mil Mesetas.

En los ochenta, Deleuze vuelve a escribir solo, pero en los noventa retoma su colaboración con Guattari, y es entonces, en 1991, cuando escriben ¿Qué es filosofía? .

Con este bagaje de producción en solitario, y en conjunto con Guattari, ¿es Deleuze estructuralista, postestructuralista, postmoderno,...?

En realidad, Deleuze desarrolla de forma brillante las ideas que circulan en Francia, y en particular en la Sorbona después de la Segunda Guerra Mundial y hasta la década de los noventa.

De forma muy general se puede decir que retoma la importancia de lo diacrónico, de lo histórico, frente al estructuralismo sincrónico; y lo hace sobre el apoyo que le da la aproximación genealógica de Niestzche.

Deleuze resume en alguna ocasión su posición como empirismo trascendental (algo así como estar en la tradición kantiana (trascendental) con un acento puesto en Hume (empírica)). El objetivo de la filosofía no estaría en descubrir lo eterno y universal, sino en encontrar las condiciones singulares (empíricas) en las que algo nuevo se produce, en encontrar las condiciones de la producción creativa.

Un texto de 2007 dedicado a las biografía d Deleuze y Guattari

Guattari

Deleuze, aun­que muy abierto a toda forma de expresión creativa, es claramente reconocido como un filósofo pro­fesional. Pero qué sucede con Felix Guattari, ¿qué fue realmente?

Cuando conoce a Deleuze es un militante que se encuentra en el campo del psicoanálisis y de las ciencias sociales, administrador de una clínica psiquiátrica y autor de algunos artículos. 

Mayo de 1968 fue un momento tan intenso que permitió los encuentros más improbables. Uno de esos encuentros fue el de Deleuze y Guattari.

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La creación de conceptos filosóficos

La respuesta a la pregunta de qué es la filosofía, no puede ser más clara y concisa: la tarea de la filosofía es la creación de conceptos. Qué es un concepto, y en concreto qué es un concepto filosófico, ya es un problema mayor y a ello dedican los autores toda la extensión del texto.

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Los rivales de la filosofía

En realidad, al definir qué es la filosofía lo que hacen es deslindarla de lo que no es filosofía, y en ese aspecto, el texto está de algún modo enmarcado en la guerra de las ciencias de los noventa. No ya en el debate entre ciencias sociales y ciencias naturales, sino en el debate entre filosofía y ciencia en general, incluidas las ciencias sociales.

"Primero fueron las ciencias del hombre, particularmente la sociología, las que pretendieron reemplazarla. Pero como la filosofía había ido descuidando cada vez más su vocación de crear conceptos para refugiarse en los Universales, ya no se sabía muy bien cuál era el problema. ¿Tratábase acaso de renunciar a cualquier creación de conceptos para dedicarse a unas ciencias del hombre estrictas, o bien, por el contrario, de transformar la naturaleza de los conceptos convirtiéndolos ora en representaciones colectivas, ora en concepciones del mundo creadas por los pueblos, por sus fuerzas vitales, históricas o espirituales? Después les llegó el turno a la epistemología, a la lingüística, e incluso al psicoanálisis… y al análisis lógico". 

La filosofía no es contemplación, ni reflexión, ni comunicación. Es la actividad que crea los conceptos, afirman Deleuze y Guattari. ¿Cómo se distingue de sus rivales?

La filosofía se diferencia de la ciencia y de la lógica. Éstas, las ciencias, no se rigen por conceptos sino por funciones, en un plano de referencia y con observadores parciales. El arte se rige por preceptos y afectos, en un plano de composición de figuras estéticas.

Deleuze y Guattari reservan la palabra concepto para el concepto filosófico (a pesar de que existe toda una literatura dedicada al concepto científico). Para la ciencia utilizan un término menos habitual: el prospecto; y finalmente para la estética utilizan el término percepto, deslindándolo del término percepción. 

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Ciertamente parecía en los setenta y hasta los noventa que la filosofía habría de ser lingüística, y sobre todo, un análisis lógico. Así se reflejaba en el listado de asignaturas de las licenciaturas de filosofía e incluso en los temarios de bachillerato, en los que la lógica ocupaba un lugar muy destacado.

Qué lugar tiene la filosofía en el siglo XXI no es una pregunta fácil de contestar. En el aspecto más reducido del debate interno con la lógica parece que está va dejando su posición de preeminencia, pero en la búsqueda de un espacio propio (el de los conceptos, según Deleuze y Guattari) con respecto de la ciencia, hay que distinguir entre lo que se dice que debería ser si a alguien se le pregunta y lo que ocurre realmente en la práctica. 

Casi todos están dispuestos a admitir la importancia de lo que ahora se llama humanidades, pero, para empezar, en ese cesto de las humanidades la filosofía aparece mezclada con las ciencias sociales (con sus rivales). 

Yendo más allá, la buena voluntad de que las humanidades moderen la dureza del mundo tecnológico que tenemos y que se dice que se intensificará, no tiene una implementación práctica clara, al menos en lo que se ve. 

No es difícil realmente imaginar que la sociología, la psicología o la antropología tengan su espacio en una gestión multidisciplinar. Pero la filosofía no es eso (otra vez con Deleuze y Guattari), es creación de conceptos, y esa tarea que se originó en un ámbito muy concreto, el de la polis griega: ¿Qué tarea puede tener ahora?

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Hay en el texto de Deleuze y Guattari una argumentación un tanto desconcertante:

Los filósofos, en palabras de Deleuze y Guattari, no pueden discutir  entre ellos porque sus conceptos siempre se mueven en planos distintos.  Eso deja al filósofo en permanente discusión consigo mismo, sobre la coherencia de los conceptos creados y su  relación con el problema que trata de resolver.  


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lunes, 11 de septiembre de 2017

EL FACTOR HUMANO EN LA TECNOLOGÍA ¿QUÉ SUCEDERÍA SI SE PERDIESE LA ORGANIZACIÓN SOCIAL DE LA TECNOLOGÍA

Resultado de imagen de escuela de robinsonesEscribía Joseph Agassi en 1985 que el regreso a una tecnología más primitiva implica readaptaciones individuales y problemas sociales.

Visiones de cómo podrían ser las dificultades que encontrasen los individuos en circunstancias de pérdida de la tecnología habían sido narradas por Julio Verne (Escuela de Robinsones), por Jack London (Lobo de Mar), o Foster ( La Máquina se Para).

Resultado de imagen de sea wolfResultado de imagen de machine stops forsterPor el otro lado, los problemas sociales de pérdida de tecnología se ha ido enfocando tradicionalmente sobre la base de la reconstrucción de la tecnología a partir de esfuerzos de individuos y familias para salir del caos.

Esa es parte de la verdad, pero sólo la menor parte.

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Se puede hacer el experimento mental de imaginar qué sucedería en el caso de la explosión de una bomba atómica en un área metropolitana y dejara fuera de servicio el suministro eléctrico, agua y alimentos básicos; y que se produce la estampida de una parte de la población.

Para los que se han quedado, aunque se hayan conservado los depósitos de agua, gasolina y grano, les falta la organización para que la ciudad funcione. Y es que muchas de las personas necesarias para que aquello funcione han huido. Las que quedan no pueden improvisar esa organización, porque eso no viene explicado en ninguna parte.

Resultado de imagen de blackoutLos sistemas tecnológicos son deficientes a menos que tengamos los conocimientos de los detalles que los hacen socialmente operativos.

¿Tenemos ese conocimiento?
Quién hace qué, cuando y cómo.

Agassi piensa que no, y que sin embargo dicho conocimiento es de vital importancia para situaciones en las que podemos vernos en el futuro. No lo había en 1985 cuando escribió el texto, y no lo había en 2005 al hacer la revisión. 

No parece que las cosas hayan cambiado mucho desde entonces en lo que al avance de la investigación se refiere, pero las cosas parecen evolucionar de cierta manera que todo apunta, aunque sólo sea en el orden de los fenómenos naturales adversos, a que ese conocimiento se va haciendo perentoriamente necesario.

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Joseph Agassi

Technology:Philosophical and Social Aspects 

REVISED EDITION

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LOS MITOS PLATÓNICOS DEL FEDRO. EL CARRO ALADO, LAS CIGARRAS, THOT.

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