lunes, 9 de noviembre de 2015

EXTINCIONES EN MASA. UN TEST PARA EL GRADUALISMO

Relevancia de las extinciones en masa para la evolución

Las extinciones en masa apenas han provocado la extinción del 5%  del total de las especies desaparecidas, pero su relevancia es mucho mayor que eso, debido  a las grandes oportunidades de cambio que generan. Se quedan muchos nichos ecológicos vacíos y durante el periodo de recuperación puede suceder que estos nichos se llenen rápidamente produciendo un crecimiento exponencial de la diversidad.

Qué se entiende por recuperación

La recuperación se define como el intervalo entre el pico de la intensidad de la extinción y el pico de originación, y puede durar quizás entre 5 y 10 millones de años,

Los casos estudiados

tradicionalmente  se reconocen cinco extinciones: al final del Ordovícico, Devónico, Pérmico, Triásico y Cretácico.





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Big Five mass extinction events


BBC NATURE PREHISTORIC LIFE

Un resumen divulgativo de las cinco extinciones

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Una presentación en diapositivas de las causas y efectos:

MASS EXTINCTION

Cornell University
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Una agenda de investigación

Un artículo ya clásico (2001, escrito por David Jablonski proponía una especie de agenda de investigación. 

Se identifican cuatro patrones evolutivos después de una extinción masiva de acuerdo con el registro fósil: continuidad ininterrumpida, continuidad con retrocesos (setbacks), supervivencia en estado marginal (dead clade walking) y diversificación desenfrenada (Unbridled).

El supuesto básico de esta agenda es que los periodos que siguen a la extinción en masa no pueden ser interpretados en términos  simples de reocupación de picos adaptativos preexistentes. se produce un proceso más complejo gobernado a la vez por la oportunidades nuevas y por las restricciones que impone lo que había. 

Lessons from the past: Evolutionary impacts of mass extinctions

David Jablonski 

Department of Geophysical Sciences, University of Chicago

Paper presented at the National Academy of Sciences colloquium, ‘‘The Future of Evolution,’’ held March 16–20, 2000, at the Arnold and Mabel Beckman Center in Irvine, CA.

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Desarrollo de la agenda de investigación


Estudio de casos:


Lessons from the Past: Biotic Recoveries from Mass Extinctions Douglas H. Erwin

Paper presented at a colloquium entitled “The Future of Evolution” organized by Norman Myer and Andrew H. Knoll, held 17-19 March, 2000, at the National Academy of Sciences in Irvine, CA
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POR QUÉ ES IMPORTANTE INVESTIGAR LAS EXTINCIONES EN MASA

Estas extinciones suponen un test para las tesis gradualistas. Si  las extinciones son capaces de modificar de forma sustancial el curso de la evolución, esto implica que se producen saltos más allá de lo que el gradualismo prevé. 

¿Qué importancia tiene que el gradualismo sea el caso?

Si la evolución da saltos queda margen para los cambios drásticos, esto es, para la emergencia más o menos rápida de especies o de órganos nuevos. el hombre como especie habría podido surgir como algo muy diferente de los simios, lo cual tiene consecuencias antropológicas importantes,  e incluso llevando las cosas más lejos, se abren discusiones metafísicas. 

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